Villaguay | Entre Ríos | Domingo 27 de marzo de 2011 | Compartir en Facebook

CIUDAD.

Humberto Puppo, el hombre y las cuerdas

El músico villaguayense Humberto Puppo falleció ayer, víctima de una enfermedad que lo aquejaba desde hace muchos meses. El 19 de diciembre pasado, EL DIARIO DEL DOMINGO publicó la entrevista que reproducimos a continuación, a modo de homenaje a quien fuera un maestro de centenares de villaguayenses

Uno los observa con temor de rayarlos con la mirada. El “requinto” luce impecable y suena mejor aún; el banjo norteamericano resplandece y la mandolina -también traída del norte del continente pese a su origen italiano- está hecha de una madera de no recuerdo dónde pero parece carísima.

Humberto Luis Puppo habla de sus instrumentos de cuerda como si se tratara de hermanos menores de aquellos dos hijos que hoy viven fuera de Villaguay. “A algunos les parecerá raro que uno se compre estas cosas. Pero bueno, es lo que me gusta”, dice como se fuera necesario justificarse.

Puppo está tan entusiasmado con esos chiches que, cuando le propongo hacer una entrevista en la que me hable de su vida, acepta pero con desgano. Preferiría, me dice, hacer una buena nota sobre los instrumentos.

No es que pretenda exhibirlos como un coleccionista. Por el contrario: quiere difundirlos porque algunos de ellos corren el riesgo de quedarse sin ejecutantes. “Hay muy poca gente que enseñe arpa paraguaya por ejemplo”, me explica. Y me cuenta que, por eso mismo, hace poco lo convocaron para dar clases en Santa Fe.

Mientras hablamos, el músico intenta remediar el arco de un violín que tuvo la mala idea de quebrarse. “Es nuevito. Mirá. Es madera de primera calidad y está hecho con crines de cola de caballo”, describe.

Mientras sujeta las dos partes de la vara para unirlas con Poxipol, empieza a hablar. Cuenta que nació el 3 de marzo de 1943, hijo de Emiliano Puppo y de María Luisa Barreto; y relata que su abuelo, también Emiliano, fue el que le transmitió el amor por la música.

“Era un buen ejecutante de acordeón, y me decía que le había enseñado mi bisabuelo, que también era músico”, recuerda.

Ambos -abuelo y bisabuelo- habían venido a la Argentina de Savoia, en la zona del Piamonte italiano, para trabajar en el Palacio San José, me cuenta el bisnieto.

El patriarca familiar solía remediar sus nostalgias con los acordes de canzonetas y arias calabresas, que el abuelo de Humberto después fue transmitiendo a su descendencia.
Con el tiempo los Puppo recalaron en la quinta 66 del ejido de Villaguay, donde el abuelo Emiliano plantó frutillas y vides con las que fabricaba vino.

Allí creció Humberto, hasta que su padre, por una casualidad del destino terminó mudándose a Buenos Aires. “Mi viejo era ordenanza del Banco Nación. Y en la colimba había sido chofer del general Arturo Rawson cuando éste era jefe del Regimiento 6 de Caballería en Concordia. Y a través suyo consiguió ir a Buenos Aires como chofer del presidente del Banco Nación”, cuenta.

Ahí en Capital, su hermana tuvo la suerte de formarse con prestigiosos guitarristas como el portugués Avelino Da Silva Dias; y le fue transmitiendo a Humberto su pasión y sus conocimientos con el noble instrumento de seis cuerdas.

De regreso en Villaguay, Puppo siguió estudiando: fue a clases con Víctor Alsina y estudió piano con Sara Dujovne de Schejter; aprendió armonía con Rodolfo Alonso, que era jefe de la banda del regimiento; e informalmente aprendió quena y charango con un salteño que era integrante de esa banda, el capitán Sánchez.

Ya de pantalones largos, Humberto se fue a Concepción del Uruguay. Allí tuvo la oportunidad de hacer plata. Literalmente: fue joyero en la casa de Domingo Brutten, con quien aprendió a hacer engarces y reparaciones de joyas. Y poco después trabajó también en la joyería Brutten de Paysandú, del otro lado del charco.

En eso andaba cuando la música se lo llevó de nuevo. “Yo estaba en Concepción y coincidió que se presentaba Aníbal Sampayo. Resulta que se la había enfermado el guitarrista y entonces me sumé al grupo. El me dio las nociones del arpa paraguaya. Era un virtuoso. Y me enseñó los secretos de los siete temples”, comenta, enigmático.

Con Sampayo (una institución del folklore), Puppo anduvo por escenarios de Argentina y Uruguay y hasta tuvo la chance de irse a Europa a realizar una gira. “Pero me achiqué. Era muy joven”, confiesa.

Ya de nuevo en Villaguay, Puppo integró los conjuntos que forman parte de la historia misma de nuestra ciudad: “Los brillantes”, “Tradición”, “Grupo Tango” y otros más fugaces pero no menos relevantes.

En esas formaciones compartió vida y escenario con una gran cantidad de villaguayenses que prefiere no nombrar para no olvidarse de ninguno. Aporto algunos: cantores como Luis Duerto, Carlitos Ferreyra Matas, Jorge Cuevas, Reynaldo Sagarna; y decenas de músicos como Alberto Heili y Osvaldo Fornasari.

Le comento que hace poco publicamos una entrevista a Fornasari. “Con Forna anduvimos toda la vida juntos. De hecho cuando chicos éramos vecinos. Y en estos años no hemos peleado y amigado no sé cuantas veces. Es que los dos tenemos sangre de tano. Pero nos queremos mucho. Forna es de los locos lindos que todavía quedan en Villaguay”, describe.

Después de pasar “toda una vida” arriba de los escenarios, Humberto Puppo prefirió dedicarse a enseñar. Ya casado con Susana Rosa Figueroa (música como él), convirtieron su casa en una especie de conservatorio por el que ha pasado “medio Villaguay”.

“Algunos venían porque los mandaban los padres, para ocupar el tiempo. Pero hemos sacado un grupo de buenos músicos, bien capacitados. Por ejemplo, Romina Isla, la hija de Mateo”, menciona.

Ahora, mientras alimenta el sueño de tener una sala de grabación bien equipada para albergar todos sus instrumentos de cuerda, Puppo continúa enseñando y también se dedica, junto a su esposa, a escribir música.

Se acaba de poco la charla y Puppo empieza a guardar cuidadosamente esas maderas lustrosas en sus fundas. “Y bueno, algunos se compran autos nuevos. Yo prefiero los instrumentos”, me despide.

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